忘记iPhone的不足。现在,苹果的一切都是关于服务的

Only a few months ago, Apple was crowned the first company to be valued at 超过1万亿美元. Now, in the wake of a 意外利润警告, its entire future is being questioned. Both reactions are extreme. A victory lap wasn’t warranted last summer, nor is a eulogy now. The company is at an inflection point. Apple, like others before it, is attempting to navigate the shift. It’s fair to wonder if it can; it’s premature to conclude that it can’t.

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扎卡里·卡拉贝尔是《连线》杂志的撰稿人,也是River Twice Research的总裁。

苹果公司戏剧性地宣布了数十亿美元的收入缺口,这是在金融市场特别敏感的时候,金融市场因对经济前景的担忧而陷入困境。仅仅过了几个小时,一个粗略的论断就浮出水面:中美贸易战、消费者信心下降和市场波动的综合效应最终正在削弱国内和全球的经济活动,并带来更多的痛苦。正如苹果首席执行官蒂姆•库克(Tim Cook)解释的那样,该公司“没有预见到经济减速的严重性,尤其是在大中华地区。”投资者认为,这是一个迹象,表明我们可能正处于经济悬崖的边缘。

苹果公司本身的消息更是负面。高盛(Goldman Sachs)的一位技术分析师不仅大幅下调了苹果的股价目标,还将苹果面临的挑战与2007年诺基亚的挑战进行了比较。2007年,诺基亚主宰了全球手机市场,人们升级手机的频率突然发生了变化。我们知道诺基亚的结局。

在iPhone销售疲软的警告之后,苹果公司从去年夏天的1万亿美元暴跌到了6750亿美元。其他科技股也在暴跌,尽管并没有那么突然。苹果公司面临的具体挑战是,如何过渡到一个企业,而不是向购买你产品的人提供服务。在过去的一年里,我写过这篇文章;本周,它比以往任何时候都更具相关性。在过去几年中,苹果的椭圆通信强调了苹果商店的增长、应用商店的健壮性和存储能力,很明显,苹果知道它正处于硬件的顶峰,仅仅销售更多的设备并不是一条可行的前进之路,但迄今为止,它一直是有利可图的。

这可能是该公司宣布不再披露其每个季度销售的iPhone、iPad和Mac电脑数量的原因。这也可能是为什么,在收入预警几个小时后,它发布了一份新闻稿,鼓吹在假日周创纪录的12亿美元的应用商店销售额。如果它能继续保持这一速度,那么一年的应用商店业务将超过600亿美元。不是所有这些都是苹果的,它是与开发者共享的,但它是一个利润率很高的业务。这几乎不能弥补智能手机市场饱和带来的不足,中国的销量减少,用户升级时间延长,但这将是一个开始。

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从目前的动荡中退一步,苹果有一个新的战略:以比大众市场竞争对手更高的价格销售更少的iPhone和Mac和iWatches等各种设备,然后向那些拥有高于平均可支配收入的数百万用户大发雷霆,因为他们能够在第一批产品中购买这些设备。他们将支付的应用程序和内容。谁知道这会有多好的效果,但对于一个充斥着智能手机和电脑的世界来说,这无疑是一种连贯的方法,其中大多数都以较低的成本提供了相当数量的苹果功能,尽管不那么酷。

其他曾经占主导地位的硬件公司一直无法顺利转型。IBM试图通过成为一家咨询软件服务公司来补偿其硬件的商品化。它仍然规模庞大,利润丰厚,但却远不及它从前的规模和影响力。惠普,即使是多家独立的公司,也有类似的发展轨迹。黑莓几乎倒闭了,不再从事硬件业务,现在它是一家规模更小、利润微薄的软件和加密公司。这对苹果来说可不是什么好兆头。

但这些都没有占据苹果作为一个消费者品牌所拥有的相当大的空间。如果不补充,这种光很快就会消失,但还没有。从这个意义上说,中国市场的麻烦是分心;考虑到苹果的高端形象和来自华为、Oppo和小米的强大本地竞争,中国甚至在没有贸易战紧张的情况下达到了iphone的顶峰。最近的警告可能来自中国,但它很快就来自某个地方,苹果知道。

观看这一领头羊如何适应和发展是一个迷人的戏剧。它提出了大小的诅咒,当你到达顶端时该怎么做,以及当旧的魔力变得陈旧时如何找到新的魔力的关键问题。我们之所以关注这些故事,是因为它们重演了市场和董事会戏剧中永恒的人类问题。苹果对科技的理解就像特朗普对政治的理解一样:一个充满激情、未知结果、以及超能力的故事。

最后一点,苹果公司的“重大”失误应该是有针对性的。该公司预计在2019年的收入仍将超过2500亿美元;它仍将是世界上最大、利润最高的公司之一;它的挑战不会摧毁加利福尼亚州的库比蒂诺,也不会摧毁中国深圳组装设备的富士康工人。尽管有着令人窒息的头条新闻,但苹果的困境并不是那么艰难。它在不同模式下的成功是不确定的,但目前它正在解决它的挑战以及任何挑战。


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