区块链可以从企业手中夺取互联网

As the internet has evolved over its 35-year lifespan, control over its most important services has gradually shifted from 开源协议 maintained by non-profit communities to proprietary services operated by large tech companies. As a result, billions of people got access to amazing, free technologies. But that shift also created serious problems.

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ChrisDixon是Andreessen Horowitz风险投资公司的普通合伙人,该公司投资于加密和其他技术。在成为投资者之前,他创办了科技公司SiteAdvisor和Hunch。

数百万用户的私人数据被滥用或被盗。依赖互联网平台的创建者和企业会受到突然的规则变化的影响,这些变化会带走他们的受众和利润。但是,从区块链和加密货币世界出现了一个日益增长的趋势,即建立新的互联网服务,将现代集中服务的力量与原始互联网的社区主导精神相结合。我们应该拥抱它。

从20世纪80年代到21世纪初,主要的互联网服务建立在互联网社区控制的开放协议之上。例如,域名系统,即互联网的“电话簿”,由一个由人和组织组成的分布式网络控制,使用开放式创建和管理的规则。这意味着任何遵守社区标准的人都可以拥有一个域名并建立一个互联网存在。这也意味着,运营网络和电子邮件托管的公司的实力得到了控制,如果他们行为不当,客户可以将他们的域名移植到竞争对手的提供商。

从2000年代中期到现在,对开放协议的信任被对公司管理团队的信任所取代。随着谷歌、Twitter和Facebook等公司构建的软件和服务超过了开放协议的功能,用户迁移到这些更复杂的平台上。但是他们的代码是专有的,他们的管理原则可能会因一时的冲动而改变。

社交网络如何决定要验证或禁止哪些用户?搜索引擎如何决定网站的排名?一分钟后,社交网络会向媒体组织和小企业提起诉讼,下一分钟他们会降低内容的优先级或改变收入分配。这些平台的力量已经造成了广泛的社会紧张,如假新闻、国家赞助的僵尸、隐私法和算法偏见的辩论所见。

这就是钟摆摆摆回到由开放的、社区控制的服务管理的互联网的原因。多亏了区块链和加密货币产生的技术,这一点最近才成为可能。

在过去的几年里,有很多关于区块链的讨论,这些区块链被大肆宣传,但却鲜为人知。区块链是物理计算机的网络,它们协同工作,形成一个单一的虚拟计算机。其好处是,与传统计算机不同,区块链计算机可以提供强大的信任保证,其根源在于系统的数学和博弈论属性。用户或开发人员可以相信,在区块链计算机上运行的一段代码将继续按照设计的方式运行,即使网络中的个人参与者改变了他们的动机或试图颠覆系统。这意味着区块链计算机的控制权可以放在社区的手中。

另一方面,依赖专有平台的用户必须担心数据被盗或误用、隐私政策变化、侵入性广告等。专有平台可能会突然改变开发者和企业的规则,就像facebook对zynga和google对yelp所做的那样。

企业拥有的服务可以被社区拥有的服务所取代的想法听起来有些牵强,但在过去的20年里,在软件转型方面有一个强有力的历史先例。在20世纪90年代,计算机主要由专有的、封闭源代码的软件(尤其是Windows)控制。如今,数以十亿计的安卓手机运行在开源操作系统Linux上。苹果设备上运行的大部分软件都是开源的,几乎所有现代云数据中心都是开源的,包括亚马逊的。微软最近收购了Github,IBM收购了Red Hat,突显了开源的主导地位。

随着开源越来越重要,技术公司已经将其业务模式从销售软件转向提供基于云的服务。谷歌、Facebook、亚马逊和Netflix都是服务公司。甚至微软现在也主要是一家服务公司。这使得这些公司能够超越开源软件的增长,并保持对关键互联网基础设施的控制。

区块链设计中的一个核心洞察是,开源模型可以通过为组合增加财务激励而扩展到软件到基于云的服务之外。内置在特定区块链中的加密货币、硬币和代币提供了一种激励个人和团体参与、维护和建立服务的方式。

互联网服务可以有一个相关的硬币或代币的想法可能是一个新的概念,但是区块链和加密货币可以像开源软件那样为基于云的服务提供服务。开源软件取代专有软件花了20年时间,而开放服务取代专有服务的时间可能也同样长。但这种转变的好处将是巨大的。我们可以不信任公司,而是信任社区拥有和运行的软件,将互联网的管理原则从“不要作恶”转变为“不能作恶”。

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