推翻科学的探索阻碍了学术界的工资墙

Science is built, enhanced, and developed through the 开放和结构化的知识共享. Yet some publishers charge so much for subscriptions to their academic journals that even the libraries of the world’s wealthiest universities such as 哈佛再也负担不起学费了. Those publishers’ profit margins rival those of the most profitable companies in the world, even though research is largely underwritten by governments, and the publishers don’t pay authors and researchers or the peer reviewers who evaluate those works. How is such an absurd structure able to sustain itself—and how might we change it?

当万维网在90年代出现时,人们开始预测一个新的、更加强大的、基于人人都能获得知识的学术时代。互联网最初是一个研究网络,现在有了一个易于使用的界面和一个连接所有已发表知识的协议,从理论上讲,每个引文都只需点击一下。

相反,学术出版商开始整合。他们巩固了对著名期刊的权利,允许他们收取访问费,并将世界大部分地区排除在阅读研究出版物之外,同时从大学图书馆和企业中提取数十亿美元的订阅费。这意味着一些出版商,如Elsevier,Relx集团出版集团的科学、技术和以医学为中心的分支机构,今天能够获得巨大的利润率——以Elsevier为例,2017年的利润率为36.7%,比同年的苹果、谷歌/字母表或微软更高。

伊藤(JoiIto)是《连线》杂志的创意撰稿人,他与《连线》杂志的联系可以追溯到它的创立之初。他是《鞭打:如何生存我们更快的未来》的作者之一,也是麻省理工学院媒体实验室的主任。

而且,在大多数学术领域,它是最重要的期刊,在付费墙后面继续得到保护——这种结构不仅影响信息的传播。这些期刊具有我们所称的高“影响因素”,这会在一种自我实现的周期内扭曲学术招聘和升职:通常,任何申请学术工作的人都会被委员会和其他写评估信的学者评估。在大多数领域,发表在同行评议期刊上的论文是评估过程中的关键部分,而所谓的影响因素(基于期刊随着时间推移而得到的引用)是很重要的。评价者通常是忙碌的学者,他们可能缺乏对候选人特定研究主题的深入专业知识,他们倾向于略读提交的论文,并在很大程度上依赖于发表的论文数量和影响因素,作为期刊声望和对候选人资格评估的严格性的代表。

因此,如果年轻的研究人员想要任期或升职,他们就不得不优先考虑那些影响因素很高的期刊的出版,尽管这些期刊存在缺陷。其结果是,重要的工作被锁在工资墙后,对于那些不在主要研究实验室或大学的人来说,基本上是无法进入的。这包括首先资助这项研究的纳税人、发展中国家以及非学术研究人员和初创实验室的新兴世界。

拆墙

为了绕过收费墙,2011年,Alexandra Elbakyan创办了Sci Hub,这是一个提供免费访问数百万无法访问的学术论文的网站。她在哈萨克斯坦,远离学术出版商容易提起诉讼的法院。在电影《Paywall》中,Elbakyan说Elsevier的使命是让“不寻常的知识变得普遍”,她开玩笑说,她只是想帮助公司做到这一点,因为公司似乎无法做到这一点。虽然埃尔巴基扬公然无视版权受到了广泛批评,但科学中心已经成为学术界,甚至在主要大学里都很受欢迎的工具,因为它消除了工资墙的摩擦,并提供了与他们以外的合作者的联系。她能做我的下议院创意同事和亲爱的朋友,已故的亚伦·斯沃茨所设想的事情,但在他有生之年是无法实现的。

但是,就像柏林墙一样,《Paywall学术期刊》也可能崩溃,并且正在进行一些努力来破坏它。开放获取,或称为OA,这是一项全球性的努力,旨在使学术研究文献在网上自由获取,始于几十年前。从本质上讲,研究人员将他们的论文的未发表版本上传到一个专注于主题或由学术机构操作的存储库中。这一运动是由诸如arxiv.org这样的服务机构引起的,该机构是康奈尔大学于1991年成立的,2008年哈佛大学制定了第一项美国自我归档政策,成为主流;世界各地的其他研究型大学也很快紧随其后。

许多出版物已经找到了允许在其期刊中开放访问的方法,但收费昂贵(通常是每篇文章数百或数千美元)“文章处理费”,或APC,这是由研究机构或研究背后的作者支付的,作为一种出版成本。OA出版商,如公共科学图书馆(Public Library of Science)或公共图书馆(PLO),向APC收取费用,使论文在没有付费墙的情况下可用,许多传统的商业出版商也允许作者向APC支付费用,以便他们在付费墙期刊上发表的论文可以公开使用。

十年前,当我还是创意公地的首席执行官时,在OA开始认真工作的时候,我的第一次谈话是与一群学术出版商进行的。我记得我试图描述我们的建议,允许作者有一种方法,以他们希望授予他们的作品的权利来标记他们的作品,包括免费使用他们的作品,但有归属。观众的第一条评论来自一位学术出版商,他宣称我的评论“令人厌恶”。

从那以后我们走了很长的路。即使是RELX现在也允许对其一些期刊开放访问,并使用创意共享许可来标记免费提供的作品。

我所采访过的许多出版商正准备使公开获取研究论文成为现实。事实上,大多数期刊已经允许通过我前面提到的昂贵的文章处理费用进行一些开放访问。

所以在某些方面,这感觉像是“我们赢了”,但是OA运动是否真的达到了改变研究交流的潜力?我不这么认为,尤其是如果付费开放访问继续丰富少数商业期刊出版商。我们也看到了掠夺性OA期刊的出现,没有同行评审或其他质量控制措施,这也破坏了OA运动。

我们可以向出版商施压,要求他们降低APC的收费,但如果他们能够控制平台和重要期刊,即使在OA世界,他们也将继续收取高额费用。到目前为止,他们已经通过保密协议和其他法律手段成功地阻止了集体谈判。

另一个可能的解决方案

由艾米·布兰德领导的麻省理工出版社和媒体实验室最近发起了一个名为“知识期货集团”的合作。(我是媒体实验室的主管,也是新闻界的董事会成员。)我们的目标是创建一个新的开放知识生态系统。其目标是开发和部署基础设施,以允许自由、严格和开放地分享知识,并开始向更大的机构和公共所有权的基础设施运动,收回让给出版商和商业技术提供商的领土。

(在某些方面,解决方案可能类似于博客对于在线发布的作用。博客是简单的脚本、免费和开源软件,以及一系列在服务之间互操作的开放标准。它们让我们能够创建简单且成本极低的发布非正式平台,这些平台可以满足您过去购买数百万美元内容管理系统所需的需求。博客引领了用户生成的内容,最终成为社交媒体。)

虽然学术出版更为复杂,但对此类出版的软件、协议、流程和业务进行重构和彻底检修,可以在财务上和结构上彻底改变它。

我们正在开发一个新的开源和现代出版平台pubbub,以及一种全球分布式的公共知识理解方法underbed。我们已经建立了一个实验室来开发、测试和部署其他技术、系统和流程,以帮助研究人员及其机构。他们将能够访问一个开放源码工具生态系统和一个开放和透明的网络来发布、理解和评估学术工作。我们设想通过更透明的同行评审来开发新的影响和新颖性度量;发布同行评审;以及利用机器学习来帮助识别新的想法和人,以及减轻系统偏见等。我们必须建立一个开放的创新生态系统,以替代少数商业实体对研究信息市场以及更广泛的学术声誉系统和研究技术的控制。

学术声誉的一个主要支柱是作者身份,随着科学变得更加协作,作者身份问题日益突出。谁因研究和发现而获得荣誉会对研究人员和机构产生巨大影响。但是,期刊文章作者姓名的顺序没有标准化的含义。它往往更多地取决于资历和学术文化,而不是实际的努力或专业知识。因此,在信用到期的地方往往不给予信用。通过电子出版,我们可以超越作者姓名的“单一”列表,就像电影学分规定了相关人员的贡献一样,但我们仍然允许印刷指导我们的实践。我们还可以尝试并改进同行评审,以提供更好的激励、流程和公平性。

对于大学来说,以及他们使命的核心,坚持对知识表达、传播和保存系统的更大控制是至关重要的。知识的构成、知识的使用和知识的资助是我们星球的未来,必须保护它不受扭曲的市场激励和其他腐败力量的影响。这一转变将需要一个涉及全球合作者网络的运动,我们希望有助于促进这一转变。


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