福特的战车航天飞机,证明了机动性是困难的。

Chariot has crashed. On Thursday, five years after launching and two and half years after 后天习得 by 福特 for a reported $65 million, the app-based shuttle service announced it is rolling to a permanent stop. Transportation technology companies have never been sexier than in the past decade, but this stumble is a potent reminder that creating a profitable transportation business can be far harder than it seems.

2014年,当战车上市时,它加入了由Uber启发的"微交通6035科技公司的浪潮,希望通过为厌倦传统公共交通且服务不足的乘客提供更快、更高效的选择,来破坏交通服务。

在不到50年的时间里,大多数人已经走上了夏威夷树蜗牛的道路。总部位于旧金山的精英飞跃运输公司于2015年3月推出后三个月关闭了这家商店,与加利福尼亚发生了监管冲突。Bridj承诺提供按需班车服务,并于2017年初停止了美国的运营。共享游乐设施公司VIA仍在芝加哥、纽约和华盛顿特区运营,但也在多元化经营软件业务。与此同时,优步本身每年仍在消耗数百万美元的资金,即使它在为2019年的IPO做准备。

发言人艾琳·辛普森说,战车在与骑手搏斗。在奥斯丁、芝加哥、丹佛、底特律和旧金山湾地区以及伦敦地区的14条公共通勤服务,将在2月1日关闭。“战车”的新计划,即为特定公司运营货车,将于3月结束。该公司625名员工中的一些人可以在福特公司任职。

事实证明运送人真的很困难。在人口稠密的城市,这是有竞争力的:骑车人可能选择使用公共交通工具,骑冰雹,甚至自行车和踏板车共享网络,现在覆盖了如此多的城市人行道。在人口密度较低的地方,交通运输成本很高:派车辆去寻找远方的乘客需要时间和充足的燃料。运输公司通常必须与监管者抗争,这是另一个代价高昂的障碍。2017年10月,加利福尼亚州在发现一些司机没有适当的驾照后,短暂关闭了该州的战车运营。

在旧金山,在高峰时段骑车收费3.80美元,高峰时段收费5美元。事实上,至少在一年内,它还没有扩大公共通勤交通的选择范围。“微型公交公司永远不会这么说,但从他们的行动中你可以看到,一个公共交通服务的市场,通过票价支付,充其量是非常有限的,”布鲁斯·沙勒说,他是前纽约市交通官员,现在经营着一家交通咨询公司。

此外,这辆车只能装这么多的买票乘客。它拥有这些车辆,而且它的司机也加入了工会。夏勒补充道:“每名乘客开一辆比公共汽车便宜的面包车是一个令人生畏的想法。”

正如《战车》在一篇博客中宣布的那样:“在当今的流动环境中,客户和城市的需求和需求正在迅速变化。随着这些变化的继续,很明显,过去五年中战车提供的机动服务将不是一个可持续的解决方案。”

最近几个月,福特子公司试图调整业务以满足客户的需求。虽然它继续运行其总部位于旧金山的通勤网络,向公众开放,但它把业务集中在企业解决方案上,与私营企业签订合同,希望给员工提供其他工作或工作的选择。就在去年12月,战车公司首席执行官丹·格罗斯曼(Dan Grossman)告诉《连线》杂志,该公司正致力于解决第一英里/最后一英里的问题,帮助公司将办公室与主要的通勤火车或公交线路连接起来。格罗斯曼还表示,该公司曾考虑增加一些面包车的规模,可能多达28个座位。“我们不想把所有的鸡蛋放在一个篮子里,”他接着说。

福特发言人凯伦汉普顿说,从战车的运行中吸取的经验教训将告诉汽车制造商更大的移动业务。据汉普顿称,这包括福特商业解决方案公司、其车队远程信息处理和数据部门的“路由、调度、客户接口”;其非紧急医疗运输部门Goride;其为车主提供的移动应用程序Ford Pass;以及“甚至我们正在建立的自驾业务”。该公司表示,到2021年,它将拥有一款完全自动化的商用车。

虽然战车的消亡证明了运输业是一个棘手的问题,但技术支持的航天飞机服务并没有消失。包括洛杉矶交通部在内的公共交通机构仍在尝试按需服务,乘客可以通过电话或点击应用程序来获得这种服务。各机构希望这些服务可以帮助他们降低在需求很少的地区提供公共交通的成本。灵活的面包车服务和Jitney也继续在美国城市运营,包括纽约市坚固的、数十年历史的美元面包车系统。

与此同时,福特公司已经着手解决最新的交通热点问题。11月,它收购了Startup Spin。底特律的铁腕加入了滑板车运动。


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