麦肯齐·贝索斯与孤独天才创始人的神话

When award-winning novelist MacKenzie Bezos and her husband Jeff Bezos, the chief executive and founder of 亚马逊, 宣布 on Twitter Wednesday they were 离婚, public discussion over the uncoupling quickly centered on the impact it might have on Jeff’s company, and on each sides’ net worth. Were he and his wife to split their estimated 1360亿美元 fortune equally, news articles speculated that MacKenzie could become the “richest woman in the world,” far wealthier than even people like 埃隆麝香.

TMZ报告说这对夫妇没有婚前协议。他们居住的华盛顿是一个社区财产州,这意味着如果贝佐斯夫妇不能协商协议,25年婚姻中获得的所有财产和债务可以均分。据记载,亚马逊已经24岁了。但正如彭博社指出的那样,把离婚看作是麦肯齐成为世界上最富有女性的机会,这是描述她的处境的一种奇怪的方式。她已经是世界上最富有的女人了,因为她是世界上最富有的夫妇的一半。

本周的头条新闻充斥着这样的故事:“麦肯齐·贝索斯离婚能赚多少钱?”“猜测他的财富会发生什么。”(偶尔会有人大声嚷嚷说,任何人都有可能得到超过600亿美元。)人们经常忽略或掩饰的事实是,麦肯锡帮助丈夫创办了一家历史性的公司,从同意离开他们的生活开始,跨越国界。尝试从纽约到西雅图,那里是亚马逊的创建地。这也是一个更广泛的模式的一部分,技术公司的故事是如何被讲述的,这抹去了帮助建立他们的许多个人,有利于突出“孤独的天才”掌舵。许多淡入社会的人都是女性。

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技术历史学家、《程序不平等:如何》一书的作者玛丽·希克斯说:“无论是历史上还是今天,一个女人声称自己的能力、重要性和智慧,都需要更多的‘证据’,从希拉里·克林顿到亚历山大·奥西奥·科尔特斯,我们每天都能在国家政治舞台上有力地发挥出来。”英国抛弃了女性技术专家,在计算机领域失去了优势。“它渗透到我们如何在日常生活中谈论与科技相关的女性,无论是在工作、学校、网络或媒体上。”

像亚马逊和苹果这样的帝国不是由一个人在真空中创造出来的,而是由一个团队的运气和贡献(包括创始人的配偶)共同创造的。

麦肯齐在1992年从普林斯顿大学毕业后认识了杰夫,并在相对较新的对冲基金D.E.Shaw找到了一份工作,Bezos已经在那里工作过。1993年他们结婚了,到1994年他们开车去华盛顿,据报道麦肯齐在车的方向盘上。据2013年出版的《一切商店:杰夫·贝索斯和亚马逊时代》(The Age of Amazon)一书的作者布拉德·斯通(Brad Stone)说,这对夫妇在曼哈顿上西区留下了一个富裕的生活。斯通说:“他们放弃了一种真正舒适的生活方式和成功的职业生涯,在全国范围内开展工作,并在互联网上开展一些活动。”“唯一能做到这一点的原因是他有一个非常支持他的配偶。这是一个令人难以置信的风险,也是他们共同承担的风险。”

在2010年他在普林斯顿大学的毕业典礼上发表的演讲中,杰夫自己也承认了他妻子的赌博。他说:“我告诉我妻子麦肯齐,我想辞职去做一件疯狂的事情,因为大多数初创公司都不想这样做,而我不知道之后会发生什么。”“麦肯齐……告诉我应该去买它。”(亚马逊没有立即回复置评请求。)

在西雅图郊区的贝尔维尤,杰夫租了一个车库作为亚马逊第一个总部所在地,麦肯齐帮助亚马逊摆脱了困境。在研究他的书时,斯通采访了早期的员工,他说,他们回忆了麦肯齐是如何写支票的,并帮助他们跟踪账簿。1999年杰夫的一份电报资料指出,她帮助谈判零售巨头的第一份货运合同。随着公司规模的扩大和员工的增加,麦肯齐在亚马逊的日常运营中扮演的角色越来越少,尽管她继续在公司活动中支持杰夫。她写了两部小说,分别是2006年获得美国图书奖的路德·奥尔布赖特和2013年出版的《陷阱》。

除了五年前出版的《时尚》杂志以外,麦肯齐以及四个贝索斯儿童都保持着低调的公众形象。在斯通的书出版后,2013年发生了一个值得注意的例外。麦肯齐个人在亚马逊的网页上留下了一篇一星的评论,质疑这本书的准确性。她还强调了自己在公司中的作用:“我在D.E.Shaw为Jeff工作,他写商业计划时我就在那里,我和他以及许多其他人一起工作,包括改造后的车库、地下室仓库壁橱、烧烤香味办公室、圣诞节购物中心和满是门桌的会议室。在亚马逊历史的早期。杰夫和我结婚20年了。”

当然,麦肯齐和其他早期亚马逊员工并不是公司和杰夫成功的唯一贡献者。亚马逊从其他因素中受益,比如多年来成功避免征收国家销售税,压低竞争对手的价格。该公司还依赖外部创新,如互联网,部分由政府研究人员开发。当然,这对于亚马逊来说并不是独一无二的。如果没有政府拨款的数十亿美元,埃隆·马斯克和他的公司特斯拉可能就不算什么了。从20世纪40年代开始,几十年来,史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)的iPhone一直在开发触摸屏技术。

诚然,麦肯齐在亚马逊历史上的作用可能不如万维网的存在那么重要。再说一遍,很难确定。如果她拒绝搬到西雅图,成为一家互联网初创企业的一员,那么电子商务今天会有什么不同吗?无数的决定促成了一个公司的成功或失败,一些大的,一些小的,几乎不只是一个人的决定。不总是很明显哪些选择会使天平倾斜。这个孤独的天才神话在很大程度上被揭穿了,但要回到硅谷最喜爱的叙事手法中熟悉的节奏中,可能太容易了。甚至,或者可能特别是,当谈论一场引人注目的离婚的精彩细节时。很多人促进了像亚马逊这样的公司的创建,以及他们创造的巨大财富,从发明家到员工,从决策者到纳税人到配偶。也许是时候多谈谈这些贡献的实际价值了。


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