联邦贸易委员会认为你花了太多钱买智能手机。这就是为什么

The Federal Trade Commission thinks you're paying too much for smartphones. But it doesn’t blame handset makers like 苹果 and 三星 or wireless carriers. Instead, the agency blames Qualcomm, which owns key wireless-technology patents and makes chips that can be can be found in most high-end Android phones and many iPhones.

根据美国联邦贸易委员会(FTC)提起的反垄断诉讼,高通公司向苹果等公司收取一定比例的手机总价,以换取使用其技术的权利。根据高通公司提交的一份法律摘要,这些百分比各不相同,但高通公司通常收取设备价值的5%,每台设备最高不超过20美元。苹果和华为等手机制造商辩称,高通公司对每一款手机的销售都提出了比公平更大的要求,但他们支付的原因是,如果不公平,高通公司基本上威胁要切断其重要无线芯片的供应。FTC将此描述为移动电话上的"TAX",这会推高价格并损害竞争。

在周五的法庭上,苹果公司执行官托尼·布莱文斯指责这家芯片制造商采取了强硬的策略。布莱文斯说,在2013年的谈判中,高通公司总裁克里斯蒂亚诺·阿蒙告诉他:"I&X27;M是你唯一的选择,我知道苹果可以支付得起,”CNET报道。

布莱文斯还表示,苹果曾考虑在iPad mini 2上使用英特尔芯片,但在2013年高通公司提供专门使用其芯片的折扣时,这一想法被打压了。联邦贸易委员会声称,这使得苹果无法采用英特尔支持的WiMax 3G标准。据CNET记者斯蒂芬•香克兰(Stephen Shankland)称,高通公司首席执行官史蒂文•莫伦科夫(Steven Mollenkopf)周五作证称,正是苹果在寻求独家代理权。自2016年以来,苹果一直在使用英特尔无线芯片。去年它停止使用高通公司的芯片。

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Mollenkopf还证实,高通公司确实要求购买其芯片的公司也许可其专利,这对于芯片制造商来说是不寻常的。但他认为这样做是出于正当的商业理由,根据FOSS专利博客FlorianMueller的说法,他一直在推特上直播这一审判。高通公司在其预审简报中辩称,它并没有将其知识产权的价格纳入芯片中,这就是为什么它要单独收取专利使用费的原因。该公司表示,其要求专利使用费协议的政策可以追溯到数十年前,当时该公司还没有获得如今的市场影响力,而且由于市场份额的增长,该公司没有提高专利使用费费率,正如人们对垄断公司的预期那样。

联邦贸易委员会于2017年起诉高通公司违反反垄断法,但此案仅在本周开庭审理。目前还不清楚,如果联邦贸易委员会(FTC)获胜,智能手机价格是否会下降,或者手机制造商是否会将任何储蓄都掏腰包。但如果失败了,高通公司可能需要重新考虑其商业模式,这在很大程度上依赖于专利许可。

这起案件只是自2015年以来困扰高通公司的众多法律纠纷之一。中国、欧盟和韩国的监管机构因违反反垄断法而对高通公司处以罚款。苹果还起诉该公司,称高通公司扣留了对苹果的回扣,以报复该公司与韩国监管机构的合作。高通公司反诉,苹果公司扩大诉讼范围。该案将于4月开庭审理。最近,高通公司代表自2011年以来购买高通芯片手机的每一位消费者受到集体诉讼的冲击。

高通公司表示,它在芯片市场面临的竞争比以往任何时候都要激烈,在其法律摘要中援引2010年至2017年智能手机平均价格下降34%的事实,证明它没有损害竞争。高通公司还表示,由于英特尔、联发科和三星等新的竞争对手在无线芯片业务中占据了一席之地,其市场份额在过去一年中有所下降。

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Cozen O’Connor的反垄断诉讼律师David Reichenberg说,这可能是公司最好的辩护理由,他说高通公司应该反驳FTC关于电话价格过高和创新受到损害的论点。

但是正在审理此案的美国地区法官露西·科尔(Lucy Koh)已经裁定,高通公司可以在2018年3月之前,在此案的发现过程结束时,引入比2018年3月更为新的证据;这意味着,显示高通公司财富下降的部分数据可能无法进入审判。

美国反托拉斯研究所(American Anti-Trust Institute)的总法律顾问理查德布鲁内尔(Richard Brunell)表示,即使高通公司能够证明智能手机市场是健康的,它也不能证明,如果竞争加剧,市场将变得更强大。

去年11月,Koh法官裁定高通公司必须向竞争对手许可其专利,从而解决了案件的一部分。联邦贸易委员会的诉讼指控高通公司没有向竞争对手授予其技术许可。高通公司拥有的一些专利是无线网络标准的一部分。根据与标准机构签订的协议,高通公司有义务根据"公平、合理和非歧视性条款Y"将这些专利授予竞争对手。


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