谷歌为什么要对Android的开源严防死守?

谷歌为什么要对Android的开源严防死守?

  文/覃云 编译

  来源:InfoQ(infoqchina)

  上周,沸沸扬扬的 Android 垄断案把 Google 又一次推向了风口浪尖,在这次的垄断案中,Google 被欧盟起诉赔偿 50 亿美元,被起诉的其中一个原因是 Google 对外宣称 Android 是开放的,但其实他们只是开源了一部分代码,很多重要的代码都是闭源的。

  从这些年 Google 对 Android 的态度来看,他们正以各种手段控制开源,这与 Android 开放的口号是否相悖?Google 又为何这样做?首先,我们从 Android 发家史说起。

  Android 发家史

  2007 年 11 月,Google 推出了 Android 开源项目(AOSP),在此的几个月前,第一代 iPhone 发布,开创了智能手机的时代,当时 Google 还是苹果的应用程序合作伙伴,那时,Google 预料他们在移动市场上的未来将会是这样的:

如果 Google 不立即采取行动,未来我们将面临严峻的形式:一个客户、一个公司、一个运营商将是我们唯一的选择。

  从上面这句话可以看出,当时 Google 十分害怕苹果会在未来统治移动领域,所以,当时,在移动领域还没有站住脚的 Google,为了对抗苹果,只好将 Android 作为一个开源项目推出。

谷歌为什么要对Android的开源严防死守?

  此后,Android 在早期智能手机市场上的份额一路飙升。

  今天,Android 在智能手机市场的份额从零增长到 2018 年初的 86%,单从市场份额来看,可以说 Android 赢了苹果。但“Android 获胜”和“Google 获胜”并不一定是同一回事。由于 Android 是开源的,因此它并不是真正完全属于 Google。任何人都可以自由地使用它,克隆源代码,并创建自己的 fork 或备用版本。

  众所周知,在移动市场上,抛开操作系统,App 才是一切。Android 在各种品牌的手机上得到大量安装,也意味着它将拥有大量的应用程序。如果一家公司 forkAndroid,加上 Android 已经兼容上万个应用,这家公司只需建立自己的应用商店并上传所有的内容即可。但是如果有公司开发出比 Android 更好的操作系统,那么将会严重威胁 Google 目前的地位。

  Google 明白移动是互联网的未来,控制世界上最大的移动平台有很多的好处,但是又不可能收回开源的承诺,所以就引出了一个问题:如何控制开源项目?

  众所周知,“Android”分为两个部分,第一部分是 Android 开源项目(AOSP)的开放部分,它是 Android 的基础,封闭的部分是 Google 旗下的应用程序,虽然 Google 并不会完全关闭 Android 开源项目,但是他们正在竭尽所能地利用现有的开源项目,主要的方法是:在封闭的 Google 保护伞下引入越来越多的应用程序。

  Google 的闭源之路

  谷歌闭源的应用程序一直存在着。起初,这些闭源的应用主要是 Gmail、Google 地图、Talk 和 YouTube。那时 Android 还没有那么大的市场份额时,谷歌觉得控制这些应用就足够了,所以将 Android 的其余部分变为开源项目。但是随着 Android 已经成为移动领域的巨头,谷歌决定对开放的源代码逐渐实行严格地把控。

  较少的开源代码意味着 Google 的竞争对手需要付出更多努力。虽然 Google 无法杀死一个开源应用程序,但他可以将升级版本闭源化使原来的应用形同虚设,从而让这个应用“报废”。当谷歌重新设计应用程序或将新的 Android 版本发布到 Play 商店时,通常会显示已闭源,同时 AOSP 版本的应用也会失效。

  Google 还做了哪些工作?

  控制 OEM

  对 Google 来说,只拥有面向消费者的应用程序的控制权还不够,Google 还需要控制手机厂家。

  如果某个公司设法 forkAOSP,克隆谷歌应用程序,并成为 Android 的竞争对手,这也是徒劳的,因为他很难找到手机厂商搭载他们的应用。

  对一个开放的市场来说,说服一个 AndroidOEM 放弃 Google 而与他们合作是很容易的,但是 Google 对此早有防范。因为 Google 在移动领域真正的实力来自于对谷歌应用的控制上,主要包括 Gmail、地图、YouTube 和 Play 商店等,无论是大型还是小型的手机厂商都希望在手机上获得这些应用,由于这些应用程序不是开源的,因此需要从 Google 那里获得许可。那么 Google 肯定会在许可协议上附加一些要求,控制那些手机厂商,防止“叛变”。

  此时,Google 推出了一个 OHA(开放手机联盟),加入 OHA 的 OEM 将得到 GoogleApp 更多的授权。而加入 OHA 的 OEM 必须得签署一份协议:禁止构建非 Google 认证的设备,并禁止和模仿 Android 操作系统的企业合作。

  早在 2012 年时,宏碁想在中国生产运行阿里巴巴的 AliyunOS 的设备时,宏碁就收到谷歌的通知,若新产品上搭载阿里云操作系统,Google 将会解除与其 Android 产品的合作和相关技术授权,后来手机发布会也被迫取消了。

  控制第三方应用

  GooglePlay 的战略是将“Android 应用生态系统”变成“GooglePlay 生态系统”,让那些应用在 Google 认可的设备上轻松运行,在非谷歌认证的设备上寸步难行。

  PlayServices 是 Google 闭源的应用程序,它不仅吸引用户使用闭源的应用,还能通过 Google 的专有 API 控制第三方开发人员。

  如果你使用了 GoogleAPI 并将你的应用运行在 Kindle 或任何其他非 Google 版本的 AOSP 上,结果是:恭喜,你的应用程序坏了!

  在这一点上,Google 的想法是:Android 在移动市场上占有很高的比例,开发人员只需构建应用程序,使其运行良好,让广泛的用户受益即可。而 GoogleAPI 能帮助他们实现所有的这一切,但副作用是你的应用需要永久地依赖于拥有 GoogleApps 许可证的设备。

  总而言之,虽然 Android 是“开放”的,但是它是以“可远观而不可亵玩焉”的方式在开放着,只要你高兴,你可以将其用在任何领域,但前提是你需要得到 Google 的“祝福”,换句话说,如果你想对 Android 动歪心思,触犯了 Google 的底线,它可能会让你崩溃。

  本文是对外媒文章的编译,原英文链接为:

  https://arstechnica.com/gadgets/2018/07/googles-iron-grip-on-android-controlling-open-source-by-any-means-necessary/

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