传GE想出售工业数字资产:投几十亿美元年营收5亿

传GE想出售工业数字资产:投几十亿美元年营收5亿

网易科技讯 7月31日消息,据华尔街日报报道,知情人士称,通用电气(GE)正在为其数字部门的主要资产寻找买家。这意味着,这家陷入困境的工业集团正在告别前首席执行官杰夫·伊梅尔特(Jeff Immelt)提出的一个标志性项目。

据知情人士透露,这家总部位于波士顿的公司已经聘请了一家投资银行为那些要出售的数字资产进行拍卖。那些资产去年实现收入超过5亿美元,但出现亏损。目前还不清楚该公司具体要出售的是哪些资产,以及这笔交易可能会有多大的规模。

尽管该交易所得对市值超过1000亿美元的GE来说估计意义不大,但出售这些业务的举动标志着该公司的运势发生了急剧的逆转。在犯下了一系列的失误之后,GE一直步履维艰。

总部位于加州圣拉蒙San Ramon的通用电气数字集团(GE Digital)曾是广受赞誉的软件部门。它曾是去年离任的伊梅尔特的战略愿景的关键部分。作为重新定位自己,摆脱金融和媒体资产,提振低迷的股价的努力的一部分,该公司建立了一个名为Predix的软件平台,旨在帮助公用事业和航空等行业领域的客户收集和分析数据,让它们能够更好地管理它们的设备。

GE Digital是2015年成立的一个独立部门,区别于GE的工业部门。伊梅尔特让前思科系统公司高管领导该部门,并称他的目标是在2020年之前把GE打造成前十大软件公司。

2016年秋季,GE斥资9.15亿美元收购了加利福尼亚州普莱森顿的ServiceMax公司,后者致力于生产用于库存管理和员工调度的应用。高管们当时预计,到2020年,GE Digital的软件销售额将达到150亿美元,其中一半来自为电力行业提供Predix应用程序。

竞争加剧

但在控制主要工业操作的数字工具市场,该获得公司数十亿美元投资的部门面临着越来越大的竞争压力。该领域的其他竞争对手包括微软等云软件供应商、IBM等商业软件制造商以及C3 IoT和Uptake Technologies Inc.等初创企业。

自从接替伊梅尔特以来,GE现任首席执行官约翰·弗兰纳里(John Flannery)已经缩减了GE Digital的业务。该公司已在该部门裁员,并表示计划将重点放在面向现有客户的软件和核心业务上,而不是服务于其他的行业。弗兰纳里今年早些时候说,他预计Predix产品的收入今年将翻一番,达到约10亿美元,他也希望GE Digital在2020年之前实现收支平衡。

该公司说,去年GE所有数字业务创造了40亿美元的收入,较2016年增长了12%。并非所有的数字资产都将流向买家,因为预计GE将继续向其航空和电力客户提供软件和服务。

其中一名知情人士说,尽管资产出售过程还处于初期阶段,但潜在的买家包括软件公司和其他寻求数字化的工业企业。

之前,GE发力数字业务的举措包括增加研究支出,并雇佣数千名程序员为其销售的大型机器开发软件。2016年,该公司斥资40多亿美元开发诸如分析和机器学习软件的工具。这也是该公司的广告的核心内容,其广告将它吹捧为新“数字工业”时代的驱动者。

挑战巨大

不同于大多数制造商,GE是自己从头开始建立自己的操作系统,而不是与一家科技公司合作。该公司设计了一种软件来挖掘分析来自喷气发动机和动力涡轮机的数据,以避免设备出现故障和安排维修,然后开始向客户和其他制造商销售类似的工具。

市场研究公司Forrester Research的克里斯·沃斯(Chris Voce)说,试图建立自己的云基础设施,本质上是要复制像亚马逊或微软这样的大科技巨头的专业知识,因此是一项不小的挑战。

沃斯说,“以低成本且高效的方式”运营如此大规模的业务,并非易事。”“另外还要建立一个软件平台,所以说这是一个难度很高的任务。”

GE的股价去年急剧下跌,到2018年跌势仍未放缓。目前,它正着手进行全公司范围的重组。该公司今年6月表示,它将剥离医疗保健部门,以及出售石油服务公司贝克休斯(Baker Hughes)的持股。

这两项业务以及正在出售的铁路部门,占GE去年1220亿美元总营收的三分之一。该公司表示,为期一年的资产组合评估已经完成,它也已经基本上完成了出售200亿美元资产的计划。

霍尼韦尔国际公司和西门子公司等其他的工业公司以及规模较小的公司,都在利用软件帮助客户更好地利用重型机械,同时避免意外事故的发生——它们利用复杂的数据和模型来预测设备的运行表现。

瑞银分析师史蒂夫·文诺克(Steve Winoker)指出,“企业必须要有某种差异化的数字工业战略和能力。”这既能帮助销售设备,又能从维护和服务中获得利润丰厚的经常性收入。

但在GE,“他们的软件交付能力跟不上其大肆吹嘘的水平,”他说,“他们的首要任务应该是利用软件来帮助带动自己的销售。”(乐邦)

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