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家族树取证与犯罪斗争的迅速兴起

Three hundred and sixty six days ago, CeCe Moore woke up to the headline that would change her world: “Suspected Golden State Killer, East Area Rapist arrested after eluding authorities for decades.” Later that day, those authorities would hold 新闻发布会 in front of the Sacramento County District Attorney’s office to explain how the day before they had finally put handcuffs on the man believed to have committed a series of sadistic rapes and murders that spread terror through California for more than forty years. But Moore didn’t have to tune in to know 他们是怎么做到的。 “I knew immediately they had cracked it with genetic genealogy and GEDmatch,” she says.

她知道这一点是因为当时,摩尔在PBS节目中担任基因谱系研究人员,寻找你的根源,并有一家咨询公司帮助被收养者找到他们的亲生父母。为了帮助她的搜索,她定期登录Gedmatch,这是一个公共数据库,业余爱好者上传来自消费者基因检测公司(如23 andme和祖先)的结果,以找到具有共享DNA的亲属,并对他们的家谱进行反向工程。她注意到,网站上的另一个族谱学家芭芭拉·雷文特尔上传的文件似乎不合适,摩尔怀疑这些文件不是来自家庭成员,而是来自犯罪现场。但她从未想到其中一个是属于一个被认为是美国历史上最臭名昭著的连环杀手的人。“这将是巨大的,”她记得那天告诉人们。

但即使是摩尔也无法预测它会变得多大。自金州杀手约瑟夫·詹姆斯·迪安杰洛(Joseph James Deangelo)被戏剧性逮捕以来的一年里,调查性基因谱系已经成为自DNA本身以来最强大的新犯罪打击工具。到目前为止,这项技术已经被用于在50多个案件中识别嫌疑人。它的巨大潜力使数万人面临更大的打击,这导致了一项利润丰厚的新法医科学业务,成立了专门的家庭树建设警察部门,以及有史以来第一次让人们送来他们的唾液来解决犯罪的家庭DNA试剂盒营销活动。

这种做法也引起了严重的基因隐私问题。也就是说,一个用户可以在不知情的情况下,在他们的数百名家庭成员周围建立起一个法律怀疑网,他们不仅没有同意警方的搜查,甚至连自己的DNA测试都没有。如今,还没有法律或政策规定警察如何以及何时可以使用法医遗传谱系。今年夏天第一批案件开庭审理时,检察官将不得不为这项技术的合宪性辩护;与此同时,执法机构正越来越多地接触消费者DNA数据库,以获取线索,只有那些网站的条款和条件才能对其进行检查。

然而,对于那些从这场繁荣中获利的公司来说,到目前为止的消息只是好消息。美国最大的法医DNA检测公司博德科技(Bode Technology)的营销和销售总监安德鲁辛格(Andrew Singer)表示:“这是法医学界长期以来发生的最令人兴奋的事情。”今年2月,博德发起了一项基因系谱业务,与帕拉邦纳米实验室竞争,帕拉邦纳米实验室是第一个进入基因系谱游戏的私人实验室。

在金州杀手案破案之前,弗吉尼亚州的帕拉本因其根据犯罪现场DNA重建面部素描而闻名。但几周后,这家规模相对较小的法医公司通过聘用摩尔而一举成名,并成为该行业家谱取证的承包商。在公开场合,该公司已经涉及49个身份证——47个嫌疑犯和2个嫌疑犯。但是摩尔说实际数字更高。

她的四个系谱学家小组已经研究了另外80个案例,这意味着他们已经花了15个小时(并收取了3500美元)来建造树木,并为调查机构提供了一份名单。另外80人要么等待族谱学家进行初步评估,看看格德马特是否有足够的匹配来完成更多的工作,要么等待一个警察局签署下一阶段的进展。摩尔说,在她的小组的49个正面身份证明中,只有一个案件中有他们所找到的人的名字,而这个人曾经出现在警方的档案中。

博德还没有公开披露自己的任何积极身份,辛格拒绝透露该公司的签约家谱学家团队目前正在处理的案件有多少。但他说需求量很大。这位歌手星期二在亚利桑那州凤凰城接受了连线采访,博德正在那里为检察官和公共犯罪实验室官员举办年度DNA技术会议。在过去的18年里,出席人数从未超过275人。今年有400人到场。大多数与会者甚至提前一天赶到,参加一个为期两小时的遗传谱系研讨会。辛格说:“每个人对此都非常兴奋,但我们只是刚刚开始。”

星期二在讲习班上的一位发言者是佛罗里达州执法部门法医服务主管LoriNapolitano。几年前,她开始在空闲时间钻研遗传家谱,同时寻找有关她养父的亲生家庭的信息。她甚至参加了摩尔的一些研讨会。金州杀手案破案后,她说服她的上司让她自己组建一个基因家谱部门,支持佛罗里达州300多家执法机构的调查。在9月正式成立时,纳波利塔诺的团队成为了该国第一个国家级的内部调查基因谱系单位(FBI有自己的单位,由芭芭拉·雷文特尔培训)。

今年1月,Buzzfeed透露,除了Gedmatch,FBI还一直在搜索属于家族树DNA的庞大的系谱数据库,这是一家领先的私人基因检测公司。不久之后,家谱改变了其服务条款,明确允许任何执法机构或代表他们的私人实验室发送犯罪现场样本或将基因文件上传到数据库,前提是它符合公司的标准。最初有一些反对意见,但是一位家庭树的发言人说,只有百分之一的200万客户决定退出家庭匹配服务,这将使他们的档案可以被联邦调查局,当地执法机构和私人实验室,如博德搜索。家谱说,帕拉邦用来生成基因图谱的芯片在很大程度上与它的平台不兼容,尽管两家公司正在讨论如何解决这个问题。目前,Parabon和X27的搜索能力仅限于gedmatch。

尽管纳波利塔诺的四人佛罗里达团队仍然与帕拉邦合作,从旧的犯罪现场样本中提取基因图谱,并将其上传到gedmatch,但能够自己建造大量的树木意味着州可以节省数千美元的私人实验室承包费。“这真的给我们带来了希望,”瑞安·巴克曼说,他是佛罗里达州杰克逊维尔的一个非营利受害者宣传项目“冷案”的创始人。它也使佛罗里达成为其他州政府机构如何扩大自己对该技术使用的一个典范。“当你的国家实验室对这项技术进行投资时,它表明他们相信这项技术是长期存在的,并将解决很多问题。”

巴克曼于2015年启动了“冷案”项目,当时他正在努力处理自己父亲的案子,案件已经结霜(克里夫·巴克曼在2009年的一次抢劫中背部中弹身亡)。从那时起,通过公共记录请求和受害者家属的提交,他组建了一个全国性的信息交换所,收集了超过10000起未解决谋杀案的信息。尽管联邦调查局保留了尚未解决的谋杀案的数据——自1980年以来,美国有25万起谋杀案,但根据“冷案”项目前的谋杀责任项目,没有可搜索的数据库,其中记录了受害者姓名和调查机构。巴克曼做了一个这样有小费的人就可以更轻松地向前走。

在金州杀手案爆发的那一年,他代表家人打了几十个电话给警察部门,希望知道他们的案件是否符合遗传谱系方法。有时他会发现这些病例没有任何DNA证据,或者没有足够的材料来生成基因图谱。有时他会发现DNA在那里,但机构预算中没有足够的钱来试一试。这就是为什么巴克曼最近开始与潜在的捐助者会面,并成立了一个基金来筹集资金,帮助执法部门调查这些案件。巴克曼说,他们还没有筹集到足够的资金向各机构做广告,即使他们可以与帕拉邦或博德讨论非营利性定价问题,考虑到利息的多少,任何总额不到6位数的捐款“都会在一个周末内消失”。“感觉上我们正处在这股浪潮的最前沿,但对我们大多数人来说,我们只是在等待它真正地被大众所接受,而不仅仅是一个利基的东西。”

然而,在它向大众传播之前,像查尔斯·西德诺三世这样的立法者正试图确保公众对政府访问拥有数百万守法美国公民的消费者DNA数据库意味着什么展开坦诚的讨论。今年1月,他向马里兰众议院提出了一项法案,该法案本应是该国第一项禁止警察使用基因谱系的法律,因为人们担心这相当于“基因监测”。但州执法机构坚决反对该法案(帕拉本的首席执行官史蒂文·阿姆entrout也是如此),该法案最终被否决。几周后在委员会里。

Sydnor现在计划在今年秋天举行一次特别的临时听证会,在下次会议上再次尝试之前,就调查性遗传谱系学这一主题教育他的同事。当每周头条新闻都有新的感冒病例出现时,他说,其中一些同事对他说,“查尔斯,妖怪出局了,你真的认为你能做些什么?”他认为,他有一件事站在自己一边:马里兰长期以来一直是基因隐私权的捍卫者。2008年,该州成为唯一一个禁止“家庭搜查”的州,这涉及警察在已定罪的重罪犯和被逮捕者的基因登记处四处翻找,试图通过他们的近亲识别嫌疑人。他只是希望家谱爱好者的家庭能享受与罪犯家庭同样的保护。“我们已经制定了十多年的政策,说我们不应该这样做,”西德诺说。“我和其他人一样想抓住坏人,但这有各种意想不到的后果,我们不停地想。”

其他国家正在向不同的方向推进自己的立法。今年2月,亚利桑那州的一位立法者为该州的公民提出了一个强制性的DNA数据库,该数据库本可以由执法部门进行犯罪调查。同时,马萨诸塞州的立法者正在起草一项法案,将调查性基因谱系作为该州的法律实践。据报道,该法案的共同发起人正在与一名19年前被绑架并杀害的年轻女子的家人合作,她的凶手仍然逍遥法外,但他们无法就拟议法律的具体问题作出回答。除了全面禁止外,一些法律专家还建议将这种做法限制在其他方面,仅限于暴力犯罪,或者只有在所有其他选择都用尽之后,类似于加利福尼亚州如何监管家庭搜查。一些基因咨询师主张禁止警方使用基因图谱查找医疗信息或发布敏感的家庭秘密。另一些人则表示,他们希望通过遗传谱系对弃婴病例的母亲进行慈悲的切割。

摩尔正在密切关注所有这些事态的发展。但她说,她没有停止使用基因谱系来解决犯罪问题的计划,除非法律或否定的法院判决迫使她这样做。她最关心的是,随着场地温度的升高,缺乏标准。“没有什么像基因谱系博士这样的东西,”摩尔说,他和该领域的所有先驱一样,是自学的。“没有一个学位或证书,甚至没有一个认证机构可以说谁有资格处理这些案件。”摩尔说,她最近与系谱学家认证委员会(Board for Certification of Genesologists)联系最密切的一件事是,为刑事调查使用基因系谱建立一个独立的证书。但到目前为止,谈判还没有取得任何进展。

摩尔说:“这是一个问题,因为有人因为你的工作而被捕,风险和你的工作一样高。”虽然基因谱系学家只向执法机构提供线索,但他们负责通过鞋革警察和DNA验证测试挑选嫌疑人,摩尔开始感到自己贡献的分量。她开始思考如何运用自己的技能,不仅能帮助合适的人被关进监狱,还能释放那些被错误监禁的人。

两周前,她与“清白计划”会面,探讨定罪后的律师可能会如何执行法庭命令,将犯罪现场DNA发送给Parabon,并将其转化为上传到Gedmatch的文件。她说:“这个过程是相同的,但目标会大不相同。”“这还没有发生,但我认为它有很大的潜力将遗传谱系学抛到脑后,作为一种清除无辜者的工具。”这是一个有趣的想法。但至少就目前而言,还有很多钱要赚,还有更多的政治意愿要用这些钱把人们关起来。


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