配图来自Canva可画

受到疫情的影响,今年在线教育赛道爆发出了前所未有的热度,身处其中的企业一时间就成了香饽饽,收获了外界的广泛关注以及大量资金。而一年之内获得了两次融资的作业帮就是其中的一个代表。

今年6月份,作业帮先是获得了由方源资本、Tiger Global 领投的7.5亿美元E轮融资,本月又获得了由阿里巴巴、Tiger Global领投的E+轮超16亿美元融资。两次融资之后,作业帮有了更多的资本优化产品,但要致胜行业,仍需要作出很多努力。

特色产品打造差异化优势

据统计,目前作业帮APP累计激活用户超8亿,占据了中国K12在线教育流量侧75%以上的份额,而其超级APP更是中国唯一月活用户过亿、唯一进入全网top30的教育类APP。

领先优势的取得,离不开作业帮在以下两个方面产品差异化优势的建立。

其一,构建了完善的自学工具矩阵,基本满足了K12学生自主学习的需求。作业帮的产品矩阵包括语文作文、单词查询、英语作文、错题本等各学科高频工具类产品,极大地满足了用户需求,也加深了用户对品牌的理解和认可。

此外,将这些工具类产品免费提供给用户使用的策略,也进一步增加了平台的用户流量,降低了平台其它付费产品的获客成本。

其二,配合喵喵机等教育科技产品,构成了完整的线上线下学习闭环。作业帮瞄准市场空缺,推出了可以连接手机端APP完成“拍照搜题、错题解析、一键打印”等实用功能的喵喵机,解决了孩子线下学习过程中“低效手抄”的难题。

而喵喵机的实用性也让它获得了市场的认可。据统计,喵喵机连续4年出货量稳居全球第一,注册用户超750万,市占率超过60%;今年618购物节期间,也实现了天猫、京东双平台错题打印品类销量第一。

综合来看,作业帮区别于其它平台的主要优势就在于其线上工具类产品和线下教育硬件都受到了市场的认可。而这就给它的付费产品赋予了其它平台不具备的优势,其直播课的脱颖而出就是一个例子。

快跑带来的利与弊

作业帮的直播课是中国增速最快的直播课品牌。据统计,2020年作业帮秋季付费课学员总人次突破1000万,正价班学员人次超220万,在三年内规模增长超24倍。

调查发现,作业帮正价课70%的学员来自三四线城市等下沉市场,而三四线城市一直是其它在线教育平台努力争取但收效甚微的市场。

 

而作业帮借助自身工具类产品和硬件产品积累的流量,在线上获客成本高涨的情况下,以行业最低的综合获客成本成功打入了三四线城市市场,实现了用户增长

但过快的增长速度也给作业帮优化产品质量和服务品质带来了挑战。

为了适应用户规模的增长,作业帮的团队在急速扩张。据统计,今年以来作业帮在全国招聘20000多个岗位,其中10000多位辅导老师主要面向应届大学生。而快速增长的团队规模和大批缺乏行业经验的入职员工,让作业帮很难保证向用户提供稳定优质的服务。

以直播课程为例,新入职的辅导老师质量参差不齐,而庞大的用户需求加快了他们的上岗速度,导致他们在服务水平不稳定的时候就直接面向用户,这就给品牌口碑留下了不利的风险因素。

这就促使员工管理成为作业帮今年重点发力的方向,而作业帮的CEO侯建彬明确提出要求,要每一个管理者在每周的周报里都总结为下面的伙伴们做了哪些功。

虽然作业帮本身已经意识到了内部管理的重要性,但要在短期内稳定运作一个增速快、体量大的组织并不是一件容易的事。而来自作业帮内部的不稳定因素就使它将在这场激烈的行业竞争中面临口碑下滑、用户流失的风险。

优势地位受到挑战

除了内部因素之外,外部的竞争对手也会从很多方面来抢走作业帮的用户,动摇它目前的优势地位

首先是工具服务方面,对手通过提供给消费者类似的产品来抢夺用户。

比如,猿辅导推出了猿题库、小猿搜题、小猿口算等工具类产品积累用户流量,和作业帮形成了正面竞争。此外,它还大力采取广告、冠名等营销手段快速提高市场知名度,并通过社会公益项目形成了较好的市场口碑。

而在获取流量上来势凶猛的猿辅导,同样也不缺资本的青睐。从今年3月开始,猿辅导已陆续获得四轮融资,融资金额达到35亿美元。

面对有流量和资本加持的猿辅导,作业帮在工具类产品中的绝对优势地位就受到了挑战。

其次是课程教学质量方面,老牌教育机构深厚的师资力量让作业帮一时难以超越。

不论资本如何狂欢,用户在意的终究是教学效果。虽然今年各家在线教育平台的广告铺天盖地,让消费者一时间不知道如何选择。但等消费者积累了一定的消费经验之后,还是会选择师资力量更强大的品牌。另外,相比在线教育,线下教育互动性更强,教学效果也更好。

比如,新东方和学而思在线下深耕多年,积累了深厚的教学力量,对消费者来说更具有吸引力。相比而言,作业帮新建起来的教师团队,要想赢得用户的认可,还需要时间的打磨和经验的积累。

用户是立身之本

种种问题都导致了作业帮目前的优势地位并不稳固,而要稳固自己的优势地位,作业帮就需要对症下药,在流量和产品质量方面采取有效的措施。

首先,作业帮需要应对当下的流量危机。而作业帮流量危机的发生主要由两方面的原因造成,一是脱离了百度,相比以往,其它引流渠道的作用大打折扣;二是作业帮自身在营销方面的投入相比其它选手弱了很多,很难与猿辅导等其它大力营销的品牌相比。

为了保住流量优势,作业帮也尝试了一些解决办法。比如,自建社区进行用户深层维护,增强用户粘性。但需要注意的是,流量的背后是用户,只有为用户创造价值才能获得用户的认可,而社区本身能给用户的帮助有限,作业帮需要探索更有效的留住用户的方法。

其次,作业帮需要提高产品质量。从现有业务来看,要提高产品质量,作业帮需要从两个方向做出努力。一是从技术入手提高工具类产品的服务质量;二是从教学模式和师资力量入手,提高直播课程的教学效果。

对此,作业帮创始人、CEO侯建彬表示,本次融资后,作业帮将继续聚焦K12大班课,重投教育和科技,增强核心竞争优势,扩充产品品类,加大新业务布局。可以看出,作业帮计划通过打磨核心产品和创新服务模式来优化服务质量。

虽然已经明确了具体的优化计划,但要落实起来仍将面临很多挑战。比如,要提升产品质量非一日之功,而在这期间,如果有其它平台凭借资本的支持烧钱补贴抢用户,那作业帮就会陷入被动的局面。

资本的涌入给在线教育行业带来了机遇的同时,也带来了前所未有的挑战,身处其中的作业帮要想在充满变数的商业竞争中拔得头筹,就需要牢牢抓住用户这个致胜法宝。

文/旷创投记者侯昆梅,公众号ID:liukuangtmt